Midden-Groningen bezuinigt opnieuw op de bedrijfsvoering

De gemeente Midden-Groningen gaat opnieuw bezuinigen op de bedrijfsvoering. Op basis van vervolgonderzoek door bureau Berenschot heeft het college van burgemeester en wethouders besloten 400.000 euro te bezuinigen op de bedrijfsvoering. Deze bezuiniging komt bovenop op een eerdere bezuiniging van 3,1 miljoen euro op de bedrijfsvoering.


Begin 2020 heeft de gemeente haar bedrijfsvoering laten vergelijken met een aantal andere gemeenten van soortgelijke omvang en kenmerken. Hieruit bleek dat de gemeente in vergelijking met andere gemeenten gemiddeld gezien dezelfde kosten maakt maar dat op sommige terreinen de gemeente juist minder of meer kosten maakt. Voor deze terreinen is het vervolgonderzoek uitgevoerd.

Burgemeester Adriaan Hoogendoorn: “Midden-Groningen wil haar dienstverlening en bedrijfsvoering goed maar ook zo efficiënt mogelijk regelen. Dat houdt in dat we kritisch blijven kijken naar de taken en de verantwoordelijkheden, en de kosten die daarvoor gemaakt worden. Daar waar het kan zullen we verbetermogelijkheden benutten, ook omdat onze financiële positie ons daartoe noodzaakt.”

Onderzoek
Berenschot is een onafhankelijk onderzoeks- en adviesbureau dat is gespecialiseerd in vergelijkende onderzoeken van gemeenten. Voor alle taakpakketten van de gemeente is begin 2020 in kaart gebracht wat de omvang is, wat de uitvoering daarvan kost en hoeveel medewerkers hiervoor nodig zijn (formatie).

Resultaten
Uit het onderzoek blijkt dat Midden-Groningen een hogere werklast heeft dan de referentiegemeenten. Zo heeft Midden-Groningen een relatief grote sociale problematiek en relatief veel groen en water. Na correctie van deze kenmerken beschouwt Berenschot Midden-Groningen als een gemeente met ‘gemiddelde’ kosten.

Ook taken die door andere organisaties in opdracht van de gemeente worden uitgevoerd zijn in het onderzoek betrokken. Denk bijvoorbeeld aan Kwartier Zorg en Welzijn voor de jeugdzorg of de Omgevingsdienst Groningen voor vergunningen. Gesprekken met deze organisaties zullen worden vervolgd.

Op enkele taakgebieden zijn de kosten voor Midden-Groningen flink hoger of juist flink lager. Naar deze taakgebieden heeft de gemeente als vervolg op het onderzoek door Berenschot verdere verkenningen uitgevoerd. Dat geldt zowel voor taakgebieden die de gemeente in eigen beheer uitvoert als voor taakgebieden die (deels) worden uitbesteed aan andere organisaties om zo meer inzicht in de kosten en tot lagere kosten te komen waar dat mogelijk is.

Hogere kosten
Uit het vervolgonderzoek blijkt dat voor de meeste taakgebieden de geconstateerde hogere kosten verklaarbaar zijn. Voor een aantal andere taakgebieden was deze verklaring er niet. Voor die taakgebieden heeft het college tot bezuinigingen besloten. Het gaat om de taakgebieden Belastingen, Afval, Financiën en HR, in totaal 400.000 euro. Dit bedrag moet vanaf 2022 worden gerealiseerd.

Lagere kosten
Er zijn ook taakgebieden waar de gemeente Midden-Groningen aanzienlijk lagere kosten heeft dan de referentiegemeenten. Voor enkele van deze taakgebieden zijn voorstellen gedaan om de organisatie te versterken. Vanwege de zorgelijke financiële situatie van de gemeente Midden-Groningen kan hier (nog) geen invulling aan worden gegeven, met uitzondering van het taakveld Openbare orde en Veiligheid, vanwege de urgentie van het onderwerp.

Vervolg
Het college van burgemeester en wethouders beschouwt de realisatie van deze 400.000 euro als een eerste stap waarbij wel aanvullende stappen gewenst zijn.